นิตยสารไทม์ได้ยกย่องให้บรรดาประชาชนในฐานะ "ผู้ประท้วง"ทั้งโลกทั้งทางการเมือง เศรษฐกิจ และปัญหาสังคม ในหลายประเทศเป็น "บุคคลแห่งปี" นับตั้งแต่การชุมนุมประท้วงลุกฮือโค่นล้มรัฐบาลในอียิปต์ ตูนิเซีย ฯลฯ ขยายไปจนถึงการออกมารวมตัวประท้วงของประชาชนในประเทศแถบตะวันออกกลาง หรือ การตื่นรู้ของอาหรับ (Arab Spring) รวมทั้งประเทศในแถบอัฟริกาเหนือ โดยประชาชนผู้ประท้วงรวมตัวต่อสู้เรียกร้องทางการเมืองเพื่อประชาธิปไตย ซึ่งมีผู้บาดเจ็บและเสียชีวิต รวมไปถึงการประท้วงในอีกหลายเมืองสำคัญของโลกตลอดปีนี้ อาทิ กรุงเอเธนส์ กระทั่งถึงการเคลื่อนไหวของกลุ่ม "ออคคิวพาย วอลสตรีท" ในหลายเมืองของสหรัฐอเมริกาด้วยเช่นกัน


โดยมีการแสดงความเห็นว่า ปีนี้เป็นปีที่โลกมีผู้ประท้วงในทุกระดับ และทุกชนชั้นในหลายประเด็นที่ออกมาเคลื่อนไหวอย่างอิสระทั่วมุมโลก ผู้ประท้วงของปี 2011 ได้ร่วมกันแบ่งปันความเชื่อในการเรียกร้องทางการเมือง เศรษฐกิจ การต่อต้านคอร์รัปชั่น และการมีบทบาทสำคัญของอินเทอร์เน็ตในการชุมนุม